Facebook Messenger ist wie Zigaretten für Kinder

Rauchen, zu viel trinken und zu viel Zeit mit digitalen Medien verbringen: Kein von diesen drei Dingen ist gut für Sie und sie sind definitiv nicht gut für unsere Kinder. Digitale Medien sind jedoch praktisch nicht reguliert, während Zigaretten und Alkohol einer strengen Regulierung unterliegen.

In der Forschung werden immer häufiger drei oder mehr Stunden pro Tag für elektronische Geräte verbraucht, und zwar mit höheren Depressionsraten, Einsamkeit, Schlafmangel und Risikofaktoren für Suizid. Experimentelle Studien zeigen immer wieder, dass Zeit auf digitalen Medien eher zu Unglück führt , was zu einer stärkeren Nutzung digitaler Medien führt. Bei der Recherche für mein Buch fand ich heraus, dass der durchschnittliche Schüler der 12. Klasse täglich sechs Stunden Text, Online und soziale Medien verbringt. Seit der Verbreitung von Smartphones um das Jahr 2012 sind Depressionsraten, absichtliche Selbstverletzung und Selbstmord unter Jugendlichen in die Höhe geschossen.

Sogar Unternehmer, die mit Technologie Geld verdient haben, haben sich kürzlich über ihre Suchtgefahr geäußert, darunter der Mitbegründer von Facebook, Sean Parker, und Marc Benioff, Salesforce-Chef. Benioff hat kürzlich vorgeschlagen, Social Media wie die Tabakindustrie zu regulieren.

Einige Lösungen für dieses Problem sind unkompliziert. Das bereits bestehende Gesetz, nach dem Nutzer der sozialen Medien mindestens 13 Jahre alt sein sollten, sollte durchgesetzt werden. Im Moment können Kinder einfach über ihr Geburtsjahr lügen, um ein Konto anzulegen. In einer von Facebook gesponserten Umfrage gaben 81% der Eltern an, dass ihre Kinder im Alter zwischen acht und 13 Jahren soziale Medien nutzen. Das stimmt, es gibt Zweitklässler mit eigenen Konten in den sozialen Medien.

Haben Social-Media-Unternehmen also darauf reagiert, die Altersgrenze endgültig durchzusetzen? Nein - unglaublich, stattdessen haben sie Junior-Versionen ihrer Plattformen ausgerollt, sodass noch mehr Kinder sie nutzen werden. Dazu gehören die Messenger Kids von Facebook für Kinder ab sechs Jahren. Obwohl Messenger Kids keine Anzeigen enthält und die elterliche Kontrolle über die Kontaktlisten von Kindern ermöglicht, beschränkt dies nicht die Zeit, die Kinder damit verbringen können. Es ist, als ob die Tabakindustrie, als sie hörte, dass Zigaretten nicht sicher sind, eine vermutlich sicherere Mini-Zigarette für Kinder mit den gleichen süchtig machenden Eigenschaften und keiner Regelung darüber, wie viele Kinder rauchen könnten, eingeführt hat.

Selbst mit einer gewissen elterlichen Aufsicht sind junge Kinder einfach nicht bereit für soziale Medien und ihre Forderungen. Aus diesem Grund hat eine Koalition aus 97 Kindergesundheitsvertretern (einschließlich mir) am Dienstag einen Brief veröffentlicht, in dem Facebook aufgefordert wurde, Messenger Kids einzustellen.

Smartphone-Hersteller sollten außerdem mehr Vorschriften unterliegen, z. B. die Angabe des Alters des Benutzers, wenn das Telefon eingerichtet wird. Dann könnten Eltern die Nutzung des Telefons einschränken, einschließlich Zeitbeschränkungen für bestimmte Apps (z. B. nur eine Stunde pro Tag auf Instagram) oder das Herunterfahren um 21:00 Uhr. in den Schulnächten Ich habe kürzlich mitgeholfen, einen Brief von zwei Großinvestoren an Apple zu verfassen, in dem das Unternehmen aufgefordert wurde, solche Kontrollen durchzuführen. Eine bessere Kindersicherung hätte auch Vorteile für das Endergebnis: Eltern könnten eher bereit sein, Smartphones für ihre Kinder zu kaufen, wenn der Gebrauch von Kindern leichter reguliert werden könnte.

Letztendlich liegt es in der Verantwortung der Eltern, Kindern und Jugendlichen zu helfen, ihre Nutzung digitaler Medien einzuschränken. Wir erwarten jedoch nicht, dass die Eltern allein dafür verantwortlich sind, Kinder davon abzuhalten, Zigaretten oder Alkohol zu kaufen. Stattdessen beschränken wir den Verkauf dieser Produkte auf Personen über 18 oder 21 Jahre und setzen andere Beschränkungen für Werbung und Vertrieb. Eltern bemühen sich, ihren Kindern zu helfen, die richtige Balance mit Technologie zu finden, was in vernünftigen Dosierungen natürlich von Vorteil sein kann. Aufsichtsbehörden, Social-Media-Unternehmen und Smartphone-Hersteller sollten die Arbeit der Eltern einfacher machen, nicht schwieriger - und das muss jetzt beginnen.

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